El formato de archivo más común en las impresoras 3D es el archivo. STL. Se presume que su creación se debió al software que se desarrolló para ser usado en las máquinas de estereolitografía CAD, fabricadas por 3D Systems.

Pero ¿qué es el formato STL?, el formato de archivo STL se explica como una representación triangular de un objeto 3D. Por ejemplo, si observa un dibujo en CAD, se puede ver que muestra líneas suaves para los círculos, sin embargo, un dibujo STL muestra la superficie de ese círculo como una serie de triángulos conectados. Es decir, el archivo CAD completo de un círculo se vería como tal, un círculo, pero la versión STL insertaría una colección, o malla, de triángulos para llenar ese espacio y hacer que sea imprimible por la mayoría de equipos 3D. Es por esta razón que es muy común el escuchar que las personas se refieren a los dibujos de impresoras 3D como: archivos de malla.

Archivo STL siendo diseñado

Cabe mencionar que existen varios otros formatos de archivos de impresión 3D importantes además de .STL. Estos incluyen .OBJ, .AMF, .PLY y .WRL. Sin embargo, la mayoría de equipos 3D funcionan con los archivos con formato STL que son desarrollados por softwares 3D, como AutoCAD, SolidWorks, entre otros.

A continuación, enlistaremos un número de sitios web en los que archivos STL pueden ser descargados de manera gratuita:

  1. CULTS

Uno de los sitios web líderes en el mercado de impresión 3D en Francia, que ofrece archivos STL de forma gratuita, y si se desean en mejor calidad sólo se debe hacer un pequeño pago. Además, en este sitio web existe una comunidad que permite a las personas discutir sus intereses y comunicarse sobre su amor por la tecnología 3D. Link: https://cults3d.com/es

  1. THINGIVERSE

Es un sitio web con una gran cantidad de archivos STL. Se lanzó en 2008 y se ha convertido en una de las comunidades de diseño 3D más grandes del mundo. Link: https://www.thingiverse.com/

  1. YOUMAGINE

Este sitio ofrece un compromiso de protección para los diseñadores que cargan sus proyectos. Con más de 13,000 diseños de código abierto listos para imprimir, YouMagine ofrece una variedad de archivos STL que van desde billeteras hasta caracteres R2-D2. Link: https://www.youmagine.com/

  1. PINSHAPE

Otra gran comunidad de impresión en 3D, la cual está formada por más de 55,000 fabricantes y diseñadores. Ofrece archivos premium que cuestan dinero, además de archivos STL gratuitos. Una característica que los distingue del resto es que Pinshape ofrece la posibilidad de editar, cortar e imprimir un diseño desde su plataforma sin tener que descargarlo. Link: https://pinshape.com/

  1. MYMINIFACTORY

Gestionada por iMakr, la tienda de accesorios e impresoras, es el único sitio web que ofrece archivos STL garantizados, ya que cada uno de los archivos cargados en la web ha sido cuidadosamente seleccionado y probado por miembros de la comunidad. Link: https://www.myminifactory.com/

  1. GRABCAD

Este sitio pertenece a Stratasys, una de las marcas de impresoras 3D líderes en los Estados Unidos. Está enfocado en la comunidad de ingenieros mecánicos, con más de 1 millón de miembros que ayudan al público en general a encontrar diseños. La biblioteca de GrabCad contiene de todo, desde joyas hasta muebles, con un total de más de 1,130,000 archivos gratuitos. Link: https://grabcad.com/

  1. 3DAGOGO

Creado por un grupo de hackers de California, 3Dagogo es un sitio web que permite comprar y vender archivos, además de su biblioteca de archivos gratuita. Cada modelo cargado en 3Dagogo está «probado para imprimir» e incluye una imagen con el acabado final. Link: https://www.3dagogo.com/

  1. 3DSHOOK

Ofrece un servicio de suscripción a pedido, con una galería de prueba gratuita. Los paquetes de diseño 3DShook van desde $ 10 a $ 50 e incluyen más de 1,000 modelos en más de 40 categorías que van desde herramientas hasta juguetes. Link: http://www.3dshook.com/

  1. INSTRUCTABLES

Es un sitio web que muestra proyectos creados por usuarios paso a paso. Dese el bricolaje, la carpintería y la electrónica, con todos los detalles para crearlos desde casa, a menudo compartiendo sus archivos STL con la comunidad. Link: https://www.instructables.com/

Como se puede apreciar los archivos STL son sumamente importantes para la impresión 3D. Al igual que cuando se imprime en papel, y se necesita un archivo que contenga la información del texto que se va a imprimir, cuando se hace con una impresora 3D, se necesita un archivo que contenga la información tridimensional que se va a reproducir.

Es aquí donde los archivos STL, se vuelven sumamente útiles, ya que estos archivos contienen información sobre el objeto tridimensional.

Es importante que los amantes de la tecnología 3D puedan tener conocimiento de lo que significa STL y difundir de dónde pueden ser descargados para su posterior impresión.

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